Avertisseur de fumée : conseils sur l'achat, l'utilisation et l'entretien

Un incendie peut croître à une vitesse fulgurante. Les avertisseurs de fumée permettent aux occupants d'un logement ou d'une maison d'être alertés et de sortir rapidement avant que le feu ne se propage. Un avertisseur de fumée peut sauver des vies, particulièrement si l'incendie se déclare la nuit alors que tout le monde dort.

La plupart des municipalités ont un règlement obligeant l'installation d'avertisseurs de fumée. Le Code de la construction du Québec contient également des prescriptions sur l'installation d'avertisseurs dans les constructions neuves.

Voici quelques renseignements et conseils concernant l'achat, l'utilisation et l'entretien des avertisseurs de fumée.

Types d'avertisseurs de fumée et certification des appareils

Choisir le type d'avertisseur de fumée selon le lieu d'installation

Il y a deux types d'avertisseurs de fumée : l'avertisseur à cellule photoélectrique et l'avertisseur à ionisation qui est plus couramment utilisé.

L'avertisseur à cellule photoélectrique devrait être fixé près de la cuisine, de la salle de bains ou des appareils de chauffage. Cet appareil est moins sensible aux vapeurs d'eau ou de cuisson, il déclenchera donc moins d'alarmes inutiles. Ailleurs, près des chambres à coucher, par exemple, on peut installer un avertisseur de fumée à ionisation.

Dans les constructions neuves, les avertisseurs de fumée doivent être reliés en permanence au système électrique. Certains modèles d'avertisseurs sont munis d'une pile d'appoint en cas de panne d'électricité.

Choisir un avertisseur de fumée certifié

L'avertisseur doit être certifié par Les Laboratoires des assureurs du Canada, un organisme de normalisation reconnu. Les logos ULC ou ULc figurent généralement sur le boîtier de l'appareil.

En plus du logo ULC, on trouve souvent aussi le logo CSA. Celui-ci indique que certaines pièces de l'avertisseur, et non l'avertisseur, ont été fabriquées selon les normes de CSA International.

Nombre d'avertisseurs de fumée nécessaires et lieux d'installation

Il est généralement recommandé d'avoir un avertisseur de fumée par étage, y compris au sous-sol.

On les installe dans les corridors, près des chambres à coucher, au plafond ou aux murs, à une distance de 10 à 30 cm (4 à 12 po) du mur ou du haut du plafond. On doit s'assurer qu'aucun obstacle (poutre, linteau, etc.) ne risque de bloquer la trajectoire de la fumée.

Le signal de l'avertisseur doit être audible partout dans la maison et cela, même si les portes sont fermées et qu'un appareil comme un ventilateur ou un humidificateur est en fonction.

Pour plus de sécurité, il est recommandé d'installer un avertisseur supplémentaire dans les chambres où l'on dort la porte fermée.

Vérification et entretien des avertisseurs de fumée

Dans un édifice à logements, le locataire de chaque logement est responsable de vérifier et d'entretenir ses avertisseurs de fumée et de remplacer la pile au besoin. Par contre, le propriétaire doit installer au moins un avertisseur de fumée par logement et voir à leur remplacement lorsque nécessaire.

Pour vérifier le bon fonctionnement de l'avertisseur de fumée, il suffit d'appuyer quelques secondes sur le bouton d'essai. Si tout est en ordre, le signal se fait entendre immédiatement.

Pour vérifier la capacité à détecter la fumée, on peut utiliser la fumée d'une chandelle qu'on vient d'éteindre. Il est recommandé de faire cette vérification à la fréquence suggérée par le manufacturier ou au moins une fois par année. On devrait aussi le faire lorsqu'on s'est absenté plus de sept jours, parce que le signal indiquant que la pile est faible a pu sonner pendant cette période.

Si l'avertisseur est relié à une centrale, il faut vérifier avec la compagnie si le signal a bel et bien été transmis. La plupart des compagnies qui offrent un service d'avertisseurs reliés à une centrale font l'entretien et la vérification annuelle de l'appareil; il suffit de s'informer.

Il faut remplacer la pile lorsque l'avertisseur émet un signal sonore intermittent qui indique que la pile est trop faible. On peut toujours profiter du changement d'heure, à l'automne et au printemps, pour vérifier les piles et les changer, au besoin. Il est préférable d'utiliser le type de pile suggérée dans le boîtier de l'avertisseur. L'utilisation de piles rechargeables est à éviter.

Il est possible de nettoyer l'avertisseur de fumée à pile en passant légèrement l'aspirateur à l'extérieur et à l'intérieur du boîtier. Toutefois, il ne faut jamais ouvrir le boîtier des avertisseurs électriques. Enfin, il ne faut jamais peindre un avertisseur.

Durée de vie d'un avertisseur de fumée

Il est généralement recommandé de remplacer les avertisseurs de fumée à pile ou électriques tous les 10 ans. Les manufacturiers doivent maintenant indiquer la durée de vie de l'avertisseur sur le boîtier. Pour s'assurer de l'efficacité de l'appareil, on ne doit pas dépasser la durée indiquée.

Il faut également changer l'avertisseur si son boîtier est endommagé, peinturé, taché par la fumée, la graisse ou très poussiéreux, ou s'il ne sonne pas après le changement de la pile ou lors du test de fonctionnement pour l'avertisseur électrique.

Conseils de sécurité

Ne jamais retirer la pile de l'avertisseur de fumée ni le débrancher, même s'il se déclenche inutilement. On doit plutôt aérer la pièce à chaque fois que cela se produit. Pour moins d'inconvénients, on peut déplacer cet avertisseur à un endroit plus approprié ou le remplacer par un autre type d'avertisseur.

Lorsque l'avertisseur de fumée sonne, les occupants de la résidence ou du logement doivent se rassembler immédiatement près de la sortie et, s'il y a de la fumée, sortir sans délai et appeler les pompiers. Ne jamais retourner à l'intérieur du bâtiment en feu.
     
Pour plus amples renseignements sur l'avertisseur de fumée, veuillez nous contacter et nos experts sauront répondre à toutes vos questions.

Source: Gouvernement du Québec
 

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